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ポルシェ・カイエン S と、911 カブリオレ。  ヨメと家族とポルシェたちに囲まれ、仕事に精出すサラリーマンの ぬる湯 顛末記。
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Posted by - 2019.12.11,Wed
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Posted by フラン - 2007.01.07,Sun

1990年から継承され続けてきたトラック・タイプのボディ構造を持つ Explorer が、
あと 2,3年の年限を経た後、次世代モデルでその雄姿を大きく変えようとしている。


昨年 12月 16日にブルムバーグ社が配信した記事 ( 参考記事 ) によると、
昨年 11月に
フォード社従業員及び退職関係者内で、次期 Explorerに関する
プレゼンテーションが開かれ、
1990年から続いた Explorer の箱型形状である
トラック・ベースのプラットホームを止め、
乗用車形状プラットホームにその
デザインの変更を計画中と発表されている。

これまでフォード社でF-シリーズ・トラックに次いで販売台数を誇った Explorerで
あったが、
昨年一年間の販売台数は前年比 25 % 減。 イラクに次ぎイランにも
問題を抱えていることで
原油価格が急速に下落する兆しも少なく、さらにファィアー
ストーン製タイヤ破裂事故でいくつもの
訴訟を抱え、イメージ・ダウンとなったことも
要因。 このまま凋落を示す Explorerに対しフォード社も
ようやく重い腰を上げようと
しているようだ。


同社はすでにスウェーデンに於いてボルボ社との子会社で、Volvo XC90の
フレームを使用した
新デザイン・モデルを開発中とのこと。 
さらに驚く点は、より軽く、よりコンパクト化を目指し、
新プラットホームは
エスケープ、フリースタイル、およびファイブハンドレッドと共有される予定
とのこと。  
どうやら見た目 SUV、ドライブ感覚は乗用車というクロス・オーバー・タイプに
その
デザインは大きく変更される可能性が高い。

この計画はより燃費向上を求めているユーザーに対する Explorer そのものの
方向転換と、
プラットホームを共有化することでコスト・カットを狙ったものだと
言える。
ただ一方で 「 SUV で郊外に遊びに行こうよ 」 という週末の過ごし方がすでにオールド・
ファッション化し、大衆迎合に向かなくなってきているのも大きな理由の
一つでもありそうだ。

一方エクスペディションは今なおボートやトレーラー・ハウス牽引のニーズがある
カスタマーが
多いため、車両フレームの変更は当面しない予定。

2000年、Explorerの販売台数は 445,157台というとてつもない記録を達成し
35億ドルの純利益を
フォード社にもたらした。 邦貨換算で約 4,150億円の利益
である。 また当時 フォード社における
5年間の総累積利益は 240億ドル
( 約2兆 8,000億円 ) に達したが、直近 1.25年は逆に赤字が
76億ドル強と
大きく膨らんでいる。
 
さらに数百件に及ぶファイアーストーン・タイヤの破裂事故訴訟で、その賠償請求額は9億ドルに
達し、今では Explorerそのものが同社の将来に対し足を
引っ張る存在となっている。

また日本名ブランドを含む米国内メーカーが昨年 Explorer と同様の SUV
総販売台数は 122万台。
それが今年の見積もりでは 100万台に減り、
さらに5年以内に 50 % 減少するとみられている。 

昨年 12月から新しく売りに出されたエッジはマツダ 6 のプラットホームと共有
しているが、これを
そのまま Explorerに使用せずに Escapeと共有する計画から
考えると、現行の Explorerより
一回り小さいサイズになる可能性が高そうだ。


昨年12月から新発売となった Edge は好調な滑り出しだという。 これに近い
デザインになるので
あれば、すでに非常に売れているマツダ CX-7, あるいは
今月から発売予定の 3.5Lのエンジンを
積んだ一回り大きい CX-8に似たような
形になるのであろうか。
 
次世代モデルのキャッチ・フレーズは、
「さっ、Explorer に乗って繁華街に行こう !」
になるかも.......。
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